Crisis de ansiedad con agorafobia

Cuando la ansiedad es patológica

La ansiedad deja de ser una reacción normal, para convertirse en patológica, si aparece en ausencia de unas causas lógicas. La palabra ansiedad deriva de la palabra latina, anxia, con el mismo significado. Es sinónimo de “angustia”, con el mismo origen (y ambas del griego “angor”, constricción) y el significado de malestar indeterminado que se acompaña de respiración anhelante. Precisamente el trastorno de la respiración (llamado disnea suspirosa) suele ser la más frecuente manifestación física ligada a la ansiedad.

Decimos la más frecuente, pero en absoluto la única. La ansiedad es una reacción de alarma ante lo desconocido, cuya respuesta es doble: psíquica, la preocupación o impaciencia, y física, la múltiple de activación del organismo como defensa ante lo imprevisto. El cerebro pone en marcha la respuesta de ansiedad como un estado de suma vigilancia, de alerta crispada, al tiempo que, a través de descargas de adrenalina, prepara al cuerpo para lo que pueda ocurrir.

Síntomas de la crisis

La descarga de adrenalina es la causa de las manifestaciones corporales de la ansiedad: taquicardia, respiración rápida y superficial (compensada con el suspiro de vez en cuando), sudación, sequedad de boca, temblor, escalofríos, sensación de “vacío” en la boca del estómago, aumento de la presión arterial, aumento de la combustión de la glucosa, contracción de algunos esfínteres (lo que puede causar necesidad de orinar, o de defecar), dilatación de pupilas (lo que puede causar visión borrosa), tensión muscular (lo que suele causar inestabilidad y, con el tiempo, dolores).

No todos los estados de ansiedad cursan con todos estos síntomas. Pero un 3-4 % de la población general sufre las llamadas “crisis de ansiedad” o “crisis de pánico”, las cuales consisten en una brusca e inmotivada reacción de ansiedad con muchos de los síntomas anteriormente descritos. Tales crisis provocan una intensa conmoción en quien las padece, con grave sensación de estar perdiendo el control, o de estar muriéndose. Si acontecen en un lugar donde sea difícil o embarazoso salir (un túnel en la carretera, un transporte público, unos grandes almacenes, un cine…) la persona sufre, además, la angustia añadida de estar perdido o de estar haciendo el ridículo. A partir de ahí, a las esporádicas crisis de pánico se añade el fenómeno llamado “agorafobia”, palabra que se emplea para definir el miedo y la ansiedad que aparecen, de forma patológica, cuando uno está en algún lugar de donde sea difícil o embarazoso salir para hallar ayuda si apareciera la crisis de ansiedad.

Agorafobia

El nombre de agorafobia, significa miedo a los espacios abiertos, y se emplea por razones históricas. La primera descripción médica que se hizo de un paciente con miedo tras una crisis de pánico era una fobia a los espacios abiertos. La verdad es que el miedo aparece en espacios abiertos o cerrados, grandes o pequeños, con gente o sin ella.

A pesar de que es una dolencia frecuente (recordemos: 3 – 4 % de la población general) no era, hasta hace poco, muy conocida. Incluso las propias personas que la sufren, tienden a disimularla o a mantenerla encubierta porque les da una cierta vergüenza o reparo que los demás sepan que les ocurre algo que, en apariencia, es irracional. Los que padecen agorafobia y ataques de ansiedad sufren extraordinariamente. Suelen hacer lo que se llama “conductas de evitación”, es decir, evitan hacer cosas. Por ejemplo: ir al restaurante, ir en metro, comprar en un supermercado… a la larga, algunos hay que dejan de salir a la calle a menos que vayan acompañados.

Organicidad

Hoy en día sabemos que la agorafobia solamente acontece en personas que tienen desarreglos en la utilización de un neurotransmisor cerebral: la serotonina. Los neurotransmisores cerebrales son sustancias químicas fabricadas por el propio cerebro. Cuando se destruyen en mayor proporción de la que es adecuada dan lugar a diversos tipos de trastornos, los cuales dependen del neurotransmisor y del lugar del cerebro donde ocurran estas cosas. Por ejemplo: la enfermedad de Parkinson, la depresión, la anorexia, la bulimia, la esquizofrenia… son trastornos en los que se detecta un mal funcionamiento de los neurotransmisores.

La agorafobia y las crisis de angustia son trastornos de tipo orgánico, que repercuten en el psiquismo. Requieren un tratamiento médico y un tratamiento psicológico (igual que haríamos con alguien que ha sufrido un infarto por estrés, por ejemplo).

Tratamiento

El tratamiento médico consiste en el empleo de fármacos que “recuperan” la serotonina. El tratamiento psicológico más habitual consiste en educar el autocontrol. El paciente debe aprender técnicas de control emocional que le permiten afrontar (en vez de evitar) las situaciones que le despiertan ansiedad.

El tratamiento médico debe durar meses, o años (depende de la gravedad del problema y del tiempo de evolución del mismo). La psicoterapia suele ser breve (entre cuatro y doce meses por término medio) dependiendo de la personalidad básica de la persona tratada y de su capacidad para el aprendizaje.

”Historia”

  • Las crisis de ansiedad están descritas desde hace más de un siglo, aunque con distintos nombres. Los más frecuentes: neurosis cardiaca, “nervios en el corazón”… En realidad, crisis de malestar con diferentes síntomas somáticos, tales como palpitaciones, dificultad para respirar, temblor, y sensación de estar sufriendo un ataque cardíaco
  • Los síntomas somáticos: dolor en el pecho, dificultad respiratoria, palpitaciones, etc. provocan que muchos de los pacientes sean explorados una y otra vez en servicios de medicina interna, cardiología, o en urgencias.
  • En una crisis de angustia pueden aparecer múltiples síntomas: palpitaciones, pulso acelerado, sudor, temblor, dolor en el pecho, sensación de estar perdiendo el conocimiento, respiración agitada, náuseas, dolor de barriga, sensaciones de irrealidad, miedo de perder el control, miedo de morir, hormigueos, sofocaciones.
  • Las crisis de ansiedad pueden aparecer sin ningún acontecimiento que las desencadene, sin más ni más.
  • La respiración superficial y rápida, llamada hiperventilación, llega a provocar un exceso de eliminación de CO2 y alcalosis sanguínea, lo que desata la presencia de espasmos musculares, especialmente en las muñecas y manos. El tratamiento de urgencias, en este caso, consiste en colocar una bolsa de papel o de plástico en boca y nariz, y respirar de esta forma hasta que se compensa el pH sanguíneo alcalinizado-
  • Las crisis de ansiedad con agorafobia afectan a un 3 – 4 % de personas.

”Aspectos bioquímicos”

  • Bajo nivel de serotonina, un neurotransmisor cerebral cuyo déficit se asocia también a depresión, anorexia nerviosa, bulimia, obsesiones, fobias, etc.
  • Mejoría significativa con el empleo de medicamentos precursores de la serotonina, o con los inhibidores de su destrucción en el cerebro. Desde la década de los 70 existe gran cantidad de publicaciones científicas acerca de las ventajas de este tipo de tratamiento.

”Contingencias que favorecen las crisis de ansiedad”

  • Depresión y distimia depresiva. Son trastornos con similares componentes bioquímicos (afectación del neurotransmisor serotonina) a las crisis de ansiedad.
  • Situaciones de estrés continuado.
  • Antecedentes de haber padecido crisis de angustia los familiares cercanos. La incidencia, en estos casos es del 21 %, en contra del 3 – 4 % de la población general.
  • Producción en el cuerpo de lactato sódico (por ejemplo en situaciones de esfuerzo físico inadecuado).

”Tipos de crisis de ansiedad”

  • Inesperadas: Aparecen sin causa aparente. Son las auténticas “crisis de pánico”: incontrolabres y del todo inesperadas.
  • Ligadas a contingencias concretas: por ejemplo, al subir a un metro, al pasar por un túnel. Muchas de las veces son “crisis de nervios” o de hiperventilación (causadas al respirar rápido). Son las que mejoran respirando en una bolsa de papel.
  • Ligadas a situaciones predisponentes: por ejemplo, crisis que aparecen tras un estrés laboral continuado.

”Conducta a seguir ante las crisis de ansiedad”

  • Examen médico único que descarte las enfermedades físicas posibles: disfunciones del tiroides y de las glándulas paratiroides, disfunción suprarrenal, disfunción vestibular, epilepsia, uso de sustancias estimulantes (cafeína, cocaína, anfetaminas), síndrome de abstinencia a sedantes o alcohol, trastornos cardíacos e hipoglicemia.
  • Evaluación por especialista en psiquiatría acostumbrado a ver, diagnosticar y tratar crisis de ansiedad.
  • Seguir el tratamiento indicado, normalmente algún medicamento protector de la serotonina y una psicoterapia para mejorar el autocontrol.
  • Integrarse en algún grupo de autoayuda. Se trata de asociaciones de personas con problemas de crisis de ansiedad, que, una vez curados, ayudan a otros pacientes a superar su trastorno y a vencer sus miedos.

Nota importante

NUNCA la consulta a una página Web puede suplir la consulta médica personal. Lo que exponemos en estas páginas es de tipo general y no puede ser aplicado, sin más, a un caso concreto. Ante cualquier patología, es imprescindible la consulta a un profesional de la medicina o de la psicología.



  • Miguel

    hola……yo tengo diagnosticado trastorno de ansiedad con agorafobia…..ahora con 43 años pero se me agravo en 2008….recetado ahora con trankimazin y lyrica…..la verdad…..si puedo contactar con alguien para hablar de este tema….genial….por que es dura la aceptacion….ahunque me enfrente de frente

  • Sergi

    Hola Miguel!

    Yo tambien tengo un transtorno de ansiedad con agorafobia. Tengo tu misma edad, soy de Barcelona. Siempre he sido una persona muy alegre y sociable, he viajado sólo y me he relacionado con normalidad.
    Hace 3 años debido a situaciones dificiles de la vida empecé a sentirme muy ansioso y limitado por un agorafobia creciente.He ido a dos psicologos y un psiquiatra pero no me convence nada lo que me dicen y mucho menos quiero tomar antidepresivos. Me gustaría poder hablar de este tema y compartir ayuda mutua. Si quieres escribirme mi mail es: chicomorbobcn@hotmail.com

  • Olga Quejido

    Hola Miguel mi nombre es Olga y padezco agorafobia con transtornos de panico.estoy en tratamiento con varios farmacos,empece a mejorar y salir a la calle…tuve pánico a las personas y fue muy duro mantenerme fuera de casa,creo que tengo una recaida porque a día de hoy llevo 5 días sin salir de casa…entiendo perfectamente como nos sentimos con este problema…vivo en Betanzos – La Coruña . Gracias por escucharme.

  • Raul Ornelas

    hola yo tengo 19 años tengo crisis de ansiedad desde los 15 años. alguien conoce un tratamiento realmente efectivo? este trastorno me arruina la vida ya he probado de todo y cada ves son mas intensos los ataques de ansiedad, mi familia y mis amigos me consideran un enfermo mental

  • Karen.

    No eres un enfermo mental, sólo sufres de ansiedad la cual tiene cura si sigues un plan de tratamiento. Te recomiendo asistir con un psicólogo para que te realice un diagnostico con el objetivo de ver cuál es el tratamiento más adecuado para ti. Saludos.

  • laura rilo canle

    Cree en ti mismo, de todo se puede salir, yo pensaba que nunca se acabarían mis ataques de ansiedad, pánico y agorafobia , tuve que abandonar mi vida, dejar de hacer lo que me gustaba, dejar de salir , dejar de ver a mis amigos y de trabajar, estaba empastillada todo el día, volví a casa de mi madre para estar en un ambiente tranquilo, no podía ni trabajar ni hacer nada para ganarme la vida, un año después me veo en Londres haciendo mi vida y disfrutando de ella. si quieres puedes! mi consejo, deja las pastillas y piensa que porque no vas a poder estar bien mañana ,porque no subirte a un avión y disfrutar de la vida, porque no empezar de cero y ser feliz? que nadie te haga pensar que estas loco, porque solo los que padecemos ansiedad sabemos lo que es. cree en ti!! vales mucho! un saludo.

  • Erik

    Buenas me llamo Erik tengo 28 años y llevo 3 años sin salir a la calle solo al quiosco a por tabaco o a pasear al perro en la puerta de mi casa sufro ataques de ansiedad y agorafobia si salgo a 100 metros de mi casa empieza a aparecer y siempre estoy solo no me gusta que ningun amigo venga a verme me siento mal y siempre evito las visitas con engaños para que no vengan estoy perdiendo mi juventud mis amigos mi familia y todo y no se que hacer empece con un ataque de ansiedad hace tres años y fui al medico me recetaron escitalopran y trankimazin pero solo las tome 4 dias por que me hacia estar mas ansioso y me entraban mas ataques que estando sin tomarlas desde ese dia llevo evitando todo lo que me causa ansiedad la vida social salir relacionarme las chicas el deporte incluso mi familia solo quiero estar solo y evitar lo que me cause ansiedad e conseguido que ya no me den ataques fuertes pero llevando una vida antisocial solitaria y triste ,no seque hacer si alguien me quiere ayudar o compartir su experiencia este es mi correo yoerik7@hotmail.es